Temple of Hercules

Temple of Hercules

Temple of Hercules                                                                                                Sancti Petri Island. San Fernando.                                                                              12th century B.C. – 4th century

Sacale model 1:200, which recreates an idealization of the Merqart-Hercules Temple according to the narratives of classical writers and geographers such as Posidonio, Tito Livio, Estrabón or Filóstrato de Atenas.

Se ha representado un templo de configuración semita cercado por una muralla en la que destaca la torre o Tumba de Melqart en su flanco occidental. Para la realización de esta última se ha tenido en cuenta el estudio realizado por el historiador y arqueólogo español Martín Almagro Gorbea.

Se han incluido también las famosas columnas grabadas de bronce que daban acceso al templo; los tres altares donde se realizaban los sacrificios y ardía el fuego perpetuo, dos en bronce dedicados a Hércules Egyptius y el tercero, en piedra, a Hércules Tebano; el árbol de Pigmalion; y las fuentes que tenían un régimen de crecida inverso al del mar, como el pozo de marea que se conserva en el Castillo Sancti Petri.

Una leyenda de origen medieval atribuye la presencia de apóstol Santiago en la Isla Sancti Petri con el objetivo de erradicar el culto pagano en el templo y consagrarlo al cristianismo, en honor a San Pedro, de ahí la devoción del Príncipe de los Apóstoles en la ciudad de San Fernando.

A partir del siglo XVI en la Isla Sancti Petri comienza a construirse una fortaleza militar para la defensa de la ciudad y el puerto de Cádiz, fortificación que resistió a numerosos ataques de piratas y berberiscos, así como al asedio napoleónico.

En el siglo XX Manuel de Falla concibió en el Castillo Sancti Petri su cantata escénica con música ” La Atlántida”.

Tras un largo período de abandono, el Castillo Sancti Petri se rehabilitó en 2009, abriéndose al público dos años más tarde para su visita y conocimiento de su historia. En el Museo Provincial de Cádiz y Museo Histórico de San Fernando se encuentran expuestas importantes piezas relativas al templo localizadas en las inmediaciones del Castillo Sancti Petri.

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